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Ginseng

Ginseng

Síntesis

Nombre común Ginseng, ginseng chino
Otros nombres Ginseng asiático
Nombre científico Panax ginseng, Panax ginseng C. A. Meyer
Familia Araliaceae
Origen Noreste de Asia
Partes utilizadas Raíces
Activos principales Ginsenósidos
Beneficios principales Tónico y efectos estimulantes, poder antioxidante

¿Qué es el ginseng?

Hay muchas variedades de ginseng. El más famoso, Panax ginseng, es una de las plantas medicinales de la farmacopea asiática. Esta variedad de ginseng se llama adaptógeno porque puede ayudar al cuerpo a adaptarse a situaciones estresantes o desequilibrios. Como tal, el ginseng es reconocido por la comunidad científica por sus efectos estimulantes.

Los beneficios de esta planta son particularmente interesantes para apoyar al cuerpo y mejorar el rendimiento durante períodos de estrés, fatiga o agotamiento. Por este motivo el ginseng se usa para la formulación de complementos alimenticios naturales que a menudo se ofrecen como un tratamiento para encontrar energía y vitalidad.

Origen, hábitat y cultura

Descubierta have varios miles de años, la planta medicinal Panax ginseng es originaria del noreste de Asia.

Su cultivo requiere condiciones y técnicas muy específicas.

El ginseng es una planta de subsuelo que requiere un suelo ácido y liviano.

Estas condiciones son ideales para el desarrollo de sus raíces, que contienen muchos ingredientes activos naturales.

Dada la creciente demanda de esta planta, ahora se cultiva bajo sombra en el campo.

localisation ginseng

Apariencia, composición y formato

Las propiedades terapéuticas del Panax ginseng se deben a la composición de sus raíces. Con un color que varía entre ámbar y blanco, la raíz de ginseng por lo general consiste en una raíz principal con dos o cuatro raíces secundarias.

Esta estructura le da una forma particular, que recuerda a un cuerpo humano. El método tradicional de cultivo requiere esperar de seis a ocho años antes de usar las raíces con fines terapéuticos.

Cuando alcanza la madurez, la raíz de ginseng puede alcanzar hasta 10cm de largo.

Antes de ser utilizado para la formulación de complementos alimenticios, las raíces de Panax ginseng deben estar preparadas.

illustration ginseng

Hay dos métodos diferentes, que dan dos tipos de ginseng:

    • Ginseng blanco; se lavan las raíces y luego se secan directamente al sol durante una o dos semanas.
    • Ginseng rojo; las raíces se lavan se secan al sol durante una o dos semanas y  luego se cuecen al vapor.

Estas dos formas de ginseng se reducen a polvo y luego se envasan en diferentes formatos: cápsulas, ampollas y extracto líquido.

En la raíz de Panax ginseng, los investigadores han logrado identificar muchos ingredientes activos, entre ellos:

  • Ginsenósidos, o panaxósidos, que le dan al ginseng la mayoría de sus propiedades terapéuticas y pertenecen a la familia de las saponinas
  • Polisacáridos, que son los compuestos más presentes en el ginseng
  • Alcaloides
  • Glucósidos, que están particularmente presentes en el ginseng rojo
  • Ácidos fenólicos

Propiedades y efectos investigados

propiedades ginseng

Efectos estimulantes

El ginseng se ha utilizado como un tónico natural durante muchos siglos. Debido a sus propiedades estimulantes, se sabe que el ginseng mejora el rendimiento físico e intelectual durante la fatiga, el agotamiento y la concentración alterada.

Poder antioxidante

Además de sus propiedades estimulantes, el ginseng tiene otros activos para el bienestar y la vitalidad. De hecho, los ginsenósidos presentes en esta planta tienen un fuerte poder antioxidante. Estos antioxidantes naturales ayudan a combatir el estrés oxidativo, un fenómeno involucrado en el desarrollo de muchas enfermedades, incluidas las relacionadas con la edad.

Propiedades antienvejecimiento:

Inducido por el estrés oxidativo, los radicales libres están involucrados en el envejecimiento celular. Al luchar contra el daño causado por estas especies reactivas, los ingredientes activos del ginseng pueden oponerse al envejecimiento prematuro del cuerpo.

Interés terapéutico del ginseng

Debido a su potencial terapéutico, los ingredientes activos del ginseng han sido objeto de muchos estudios científicos. Los investigadores lograron destacar varios efectos positivos:

  • Actividad neuroprotectora: los efectos antienvejecimiento del ginseng se verían potenciados por sus efectos neuroprotectores. De hecho, varios compuestos de esta planta parecen actuar al nivel del sistema nervioso. Estos principios activos naturales parecen modificar ciertas actividades neuronales y prevenir ciertos trastornos neurológicos. También podrían ser de interés terapéutico durante el daño cerebral isquémico.
  • Efecto inmunoestimulante: El ginseng también es conocido por ser un estimulante inmunológico natural, es decir, que tiene la capacidad de estimular y modular el sistema de defensa del cuerpo. Su actividad en el sistema inmune está vinculada a varios compuestos activos. Algunos estudios sugieren que los compuestos activos de ginseng aumentarían la síntesis de citoquinas, sustancias señalización celular del sistema inmune.

Otros estudios han permitido evaluar el interés terapéutico de un suplemento de ginseng:

  • En la prevención de la diabetes: los investigadores han demostrado que el ginseng podría ayudar a combatir las disfunciones metabólicas que causan la diabetes. Este efecto beneficioso puede explicarse en particular por una mejora en la sensibilidad a la insulina. Según los científicos, la administración de suplementos de ginseng podría prevenir el inicio de la diabetes y ciertos trastornos relacionados con la obesidad.
  • En la prevención de trastornos cardiovasculares: las saponinas presentes en el ginseng tienen una actividad reguladora sobre el metabolismo de los lípidos. En particular, permiten estimular su absorción, su transporte y su metabolismo. Varios estudios han informado que los componentes del ginseng pueden jugar un papel beneficioso en la hipercolesterolemia al reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. También parece que ciertos componentes pueden ser efectivos no solo para luchar contra el síndrome metabólico sino también en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares a través de un efecto antitrombótico.
  • Para las afecciones dermatológicas: se ha informado que ciertos ginsenósidos podrían desencadenar la proliferación celulas en la epidermis, una actividad favorable en la curación de heridas. También se ha observado un efecto beneficioso en el tratamiento de la dermatosis crónica y la psoriasis.
  • Como una vía terapéutica en caso de cáncer: se ha informado que el ginseng tiene propiedades anticancerígenas, especialmente gracias a los ginsenósidos. Se han realizado varios estudios y se han encontrado resultados positivos en cáncer de ovario, cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de hígado, cáncer colorrectal o leucemia.

Dosificación

posologia ginseng

Para obtener los efectos deseados, la dosificación habitual suele ser entre 500 y 2.000 mg de polvo de ginseng por día. Es importante no exceder esta dosis para evitar la aparición de efectos adversos.

También es aconsejable comenzar con pequeñas cantidades de ginseng y luego aumentar gradualmente las dosis dependiendo de los efectos observados. En caso de duda, contacte con un profesional.

Contraindicaciones, peligros y efectos secundarios

Contraindicaciones

Sin consejo médico, tomar ginseng está contraindicado en personas con presión arterial alta, problemas cardíacos y diabetes. La Organización Mundial de la Salud también desaconseja el uso de ginseng en mujeres embarazadas, mujeres lactantes y niños.

Efectos secundarios

A menudo es aconsejable no alargar el tratamiento más de tres meses para evitar el agotamiento del cuerpo. También es importante cumplir con las dosis recomendadas de ginseng para evitar una sobredosis. Hasta la fecha, solo el consumo excesivo de ginseng ha revelado efectos adversos. En exceso, esta planta ha causado un aumento en la presión arterial, palpitaciones, insomnio y la aparición de diarrea.

Interacciones con otras sustancias

El ginseng puede interactuar con otras sustancias, incluidos algunos medicamentos para el corazón y la diabetes. También puede interacturar con la mayoría de los tratamientos anticoagulantes. Es por eso que es esencial pedir consejo a un profesional de la salud para las personas que están recibiendo tratamiento médico.

Asociaciones sugeridas

Antifatiga: jalea real, espino, valeriana

Mejora intelectual: ginkgo biloba, espino

Ginseng + espirulina: permite de impulsar el sistema inmunitario

Información complementaria

Actualmente el ginseng todavia es objeto de estudios científicos. Los nuevos datos pueden contradecir o complementar la información. En caso de duda, es aconsejable pedir consejo a un profesional de la salud.

Referencias

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