Griffonia

Griffonia

Síntesis

Nombre común Griffonia
Nombre científico Griffonia simplicifolia
Familia Caesalpiniaceae
Origen África ecuatorial
Partes utilizadas Semillas
Activos principales 5 hidroxitriptófano (5HTP)
Beneficios principales Regula los ciclos de sueño y restaura el sueño reparador, reduce los síntomas en los trastornos depresivos, los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

¿Qué es griffonia simplicifolia?

Griffonia simplicifolia pertenece a la familia Caesalpiniaceae. Es un gran arbusto originario de África, que se asemeja a una liana, cuyo tronco puede alcanzar los 7cm de diámetro y hasta 3m de altura.

Los africanos lo han usado durante muchos años en medicina, cosméticos y alimentos.

Origen, hábitat y cultura

Griffonia simplicifolia crece principalmente en África occidental, Costa Marfil y Ghana, pero también en Liberia, Togo, Gabón y Congo. La mayor concentración de griffonia en África se encuentra a lo largo de la costa ghanesa, desde Komenda hasta Kasoa y Costa de Marfil.

Se encuentra comúnmente en sabanas y matorrales, bosques secundarios y llanuras costeras.

mapa griffonia

Apariencia, composición y formato

Las griffonia simplicifolia florece de julio a noviembre, en cuanto a los frutos, son las vainas que maduran a partir del mes de agosto y que contienen de una a cuatro semillas.

En la medicina tradicional africana, a la gente le gustaba pensar que la semilla de Griffonia cuidaba a las personas poseídas por el demonio.

Se aplicó en forma de pasta (hecha de la corteza y hojas) a heridas y quemaduras para facilitar la cicatrización. En cuanto a las hojas, se consumieron en decocción o en jugo para luchar contra las náuseas, los vómitos, la diarrea o la tos.

Incluso hoy en día, las semillas se comen como vegetales. Son muy apreciadas porque son afrodisíacas y los hombres la mastican regularmente como chicle. Las hojas se dan como forraje al ganado para estimular la reproducción y mejorar la fertilidad.

En cosméticos, de las raíces secas se hace un polvo que se aplican las mujeres en la cara, de las hojas se obtiene un colorante negro para el cabello y los tallos se usan para limpiar sus dientes.

ilustracion griffonia

Los occidentales no estaban interesados en esta planta hasta los años 80 por las propiedades del ingrediente activo contenido en las semillas: 5 hidroxitriptófano (5HTP).

Griffonia ahora se usa en todo el mundo para tratar el insomnio, la ansiedad y los trastornos depresivos o las migrañas. También se ha demostrado que 5HTP puede reducir el dolor y la ansiedad en pacientes con fibromialgia. Los estudios sugieren que dosis altas de Griffonia pueden ayudar a reducir el peso al reducir el apetito y aliviar los trastornos de la alimentación (antojos repentinos de azúcares, por ejemplo).

Propiedades y efectos investigados

propiedades griffonia

Las propiedades de Griffonia se deben principalmente a la alta dosis de 5HTP presente en la semilla.

¿Qué es el 5-HTP?

En el cuerpo, el 5-HTP es el precursor inmediato de la serotonina. La serotonina es un neurotransmisor, es decir, un mediador químico que puede transmitir información entre las neuronas y se encuentra principalmente en el cerebro y en la mucosa gastrointestinal.

La serotonina tiene un papel fundamental en la regulación de muchas funciones de nuestro cuerpo: ciclo de sueño, ansiedad, depresión, trastornos del estado de ánimo, trastornos obsesivo-compulsivos, trastornos de la alimentación, termorregulación, etc. Gracias a las tasas excepcionales de 5HTP que contiene la semilla aumenta la efectividad en muchas dolencias cuyo principal origen es la deficiencia de serotonina.

Problemas emocionales y ansiedad

Los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad están estrechamente relacionados con una disminución en los niveles de serotonina en el sistema nervioso central. Los estudios realizados demostraron ser concluyentes, mostraron el efecto ansiolítico de los extractos de semilla de Griffonia en ratas con estrés.

En los seres humanos, la griffonia fue más eficaz que el placebo en el control de los ataques de pánico y mostró una disminución moderada de los trastornos de ansiedad.

Sueño 

Muchos estudios han demostrado que la serotonina juega un papel importante en la regulación del ciclo del sueño, por lo que a veces se la considera la "hormona del sueño". El mecanismo no se dilucida por completo y entran en juego otros factores, pero Griffonia, al restaurar los niveles de serotonina en el cerebro, permite recuperar un sueño de mejor calidad para un mayor descanso.

Depresión

Se ha establecido que los trastornos depresivos están asociados con la deficiencia de serotonina, por lo que uno de los tratamientos para la depresión es aumentar los niveles de serotonina en el cerebro mediante el bloqueo su recaptura sináptica gracias a una clase de medicamentos llamados "inhibidores de la recaptación de serotonina" (Prozac®, Seroplex®, Zoloft®, Deroxat®, Seropram®, etc.).

El efecto de griffonia en la depresión ha sido el tema de muchos ensayos clínicos desde finales de la década de 1960, con más de la mitad de los pacientes en estos estudios que muestran una mejoría significativa en sus síntomas. Varios de ellos concluyeron que el 5HTP parecía ser más eficaz en la reducción de los trastornos depresivos que el placebo.

En uno de los estudios, se comparó 5HTP con un antidepresivo de la clase IRS de referencia (fluvoxamina): los efectos sobre la depresión fueron casi similares en ambos casos, sin embargo, los efectos secundarios observados fueron más severos con la fluvoxamina que con extractos de griffonia.

Otro estudio mostró una respuesta clínica significativa en 2 a 4 semanas en pacientes con depresión a los que se les administraron dosis de Griffonia de 150 a 15.000 mg/día.

Dosificación

posologia griffonia

Equilibrio del estado de ánimo, ansiedad y depresión

De 50 a 100mg de 5HTP al día a repartir entre la cena y la hora de acostarse.

Ayuda para dormir

De 100 a 200mg al día a repartir entre la hora de la cena y 30 minutos antes de acostarse.

Para reducir el riesgo de efectos adversos, comience con 50 mg/día y aumente gradualmente las dosis. Para la ayuda para dormir, es aconsejable comenzar directamente con 100 mg/día.

Debido a la somnolencia probable, es recomendable tomarlo al final de la tarde y no conducir.

Contraindicaciones, peligros y efectos secundarios

Contreaindicaciones

  • Embarazo y lactancia
  • Sindrome de Down o más comunmente conocido como «trisomía 21», un tratamiento a base de griffonia puede causar convulsiones.
  • Pacientes con esclerodermia

En las dosis recomendadas, griffonia no parece causar ningún efecto adverso.

Sin embargo, dada la presencia de 5HTP, se pueden encontrar efectos indeseables de este principio activo, tales como: náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarrea, somnolencia.

Interacciones

Pacientes bajo tratamiento antidepresivo (IRS, IRSNa, IMAO), tramadol, triptanos. El mayor riesgo es aumentar los niveles de serotonina y causar un efecto secundario grave llamado "síndrome de la serotonina".

No lo combine con hipérico, también llamado hierba de San Juan o genciana

No combinar con carbidopa (riesgo de esclerodermia +++)

Asociaciones sugeridas

Bajadas de energía

La asociación con rhodiola o ginseng le ayudará a superar la fatiga. Le permitirá regular el sueño a corto plazo (dificultad para conciliar el sueño, insomnio) o a largo plazo (sueño inquieto, despertares nocturnos).

Relajación

Las propiedades calmantes y relajantes del espino combinan perfectamente con la griffonia para tratar los ataques de ansiedad.

Referencias

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Crédit image originale : Tiago Bahi

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