Maca

Maca

Síntesis

Nombre común Maca
Otros nombres Maca andina
Nombre científico Lepidium meyenii
Familia Brassicaceae
Origen Los Andes (Perú)
Partes utilizadas Tubérculo
Activos principales Metabolitos secundarios (macamida, macaeno, glucosinolato), aminoácidos (incluidos los esenciales), minerales, fibra, carbohidratos.
Beneficios principales Estimula la inmunidad y las funciones cognitivas, la libido y el rendimiento sexual, estimula la fertilidad y disminuye los síntomas relacionados con la menopausia

¿Qué es la maca?

La maca es una raíz provinente de las montañas peruanas que deriva sus propiedades de sus condiciones de crecimiento inusuales. Crece solo en la Cordillera de los Andes a más de 3.500 metros de altitud. Usado durante milenios por los indios Incas, fue durante siglos su alimento principal.

La maca proviene del quechua, un dialecto peruano de los Andes, MA por altitud cultivada y CA por ser un alimento que fortalece.

Esta raíz tiene propiedades excepcionales. Mejora el estado físico general al estimular la inmunidad y tiene la distinción de ser "afrodisíaco".

Origen, hábitat y cultura

La maca se ha cultivado desde tiempos inmemoriales en las tierras altas de los Andes en Perú a más de 3.000 metros de altitud. Los indios Incas probablemente lo usaron en 4.000 aC, pero los primeros vestigios de maca cultivada y domesticada datan de alrededor de 1.600 aC.

Su cultura se concentra hoy en la cordillera central, entre los 3500 y 4500 metros de altitud. Está ubicado en las áreas que rodean el lago Junín, en las montañas Jarpa y de manera más confidencial en Bolivia.

La combinación de rayos solares muy fuertes (debido a la proximidad al ecuador), bajas temperaturas y una altitud importante explican las extraordinarias propiedades de esta raíz, que solo crece en tales condiciones. La maca se siembra de septiembre a noviembre (comienzo de la temporada de lluvias) y se cosecha entre mayo y julio.

localizacion maca

Los tubérculos se secan al sol hasta que estan completamente secos (alrededor de una semana). La maca puede mantenerse durante al menos dos años en un lugar seco y oscuro. Se tritura y se convierte en polvo para hacer cápsulas, también se puede hervir el tubérculo (lo que permite potenciar sus efectos) para hacer un jugo.

Pedro Cieza de León, el conquistador español fué el primero en describir la maca en su tratado "La Crónica general del Perú" en 1553.

El padre Cobo, misionero español, habla de maca en sus libros "Compendio y Descripción de las Indias Occidentales" e "Historia del Nuevo Mundo": afirma que esta planta crece en las regiones más frías de la provincia de Chinchaycoha, donde las condiciones climáticas son tan severas que no crece ninguna otra planta.

Se las arregla para asegurar la subsistencia de los nativos, también especifica que gracias a esta raíz los habitantes de esta provincia gozan de buena salud y ven su número multiplicarse en comparación de los habitantes de las otras provincias del Perú.

Cuando los primeros españoles se asentaron en las tierras altas de los Andes y descubrieron que su tasa de reproducción y la de su ganado habían disminuido, los indios incas les habrían recomendado la maca que tenía los efectos deseados.

La maca, una verdadera riqueza para quienes la cultivaron, también se usó como moneda de cambio (harina, maíz, etc.) y para pagar a los recaudadores de impuestos españoles. Durante el período en que los incas controlaban los Andes, la maca se consideraba preciosa y reservada para los guerreros y la corte real.

Además, la fuerza y ​​la ferocidad de los guerreros incas se atribuían a la maca porque consumían en grandes cantidades. En cuanto a la maca importada en España, estaba destinada solo para la familia real.

De acuerdo con el uso ancestral tradicional, la maca se usa para fortalecer un sistema inmune debilitado, contra las enfermedades respiratorias y el dolor articular, pero también para reducir los trastornos menstruales y los de la menopausia. También es un afrodisíaco reputado que aumenta la resistencia sexual y la fertilidad.

Apariencia, composición y formato

Lepidium meyenii (maca) es una hierba bienal, perenne que mide de 10 a 20 centímetros.

El tallo se extiende en el suelo y forma una roseta.

La raíz principal se hincha durante su desarrollo y se convierte en un tubérculo (o hipocótilo) que tiene forma de pera. Éste mide entre 2 y 3 centímetros de largo y entre 5 y 8 centímetros de ancho.

También desarrolla muchas raíces secundarias laterales.

El color de la maca puede variar, puede ser blanco, rojizo, marrón, gris o amarillo.

La parte aérea de la planta se puede comer, crudo o cocido.

ilustracion maca

La raíz de maca seca contiene alrededor de:

  • 10% de agua
  • De 10 a 12% de proteinas: presencia de todos los aminoácidos, incluidos los aminoácidos esenciales.
  • De 2 a 3% de lípidos: hay ácidos grasos insaturados como ácido linoleico y ácido oleico, pero también un ácido graso saturado, ácido palmítico.
  • De 55 a 60% de carbohidratos
  • De 8 a 9% de fibras
  • Minerales (incluidos K, P, Ca, Mg)

También hay metabolitos secundarios: macaeno y macamida. Son ácidos grasos insaturados que solo existen en esta planta, fitosteroles (betasitosterol, campesterol y estigmasterol), glucosinolatos.

formatos maca

Diversos estudios han demostrado que las concentraciones de metabolitos secundarios pueden variar según el color de la maca. Son estos metabolitos secundarios los que estarían en el origen de las propiedades específicas de este tubérculo.

En la actualidad, la maca se presenta en forma de polvo envasado en cápsulas, o a granel, que se puede disolver en el jugo o agregar a la dieta (harina, ensalada, etc.).

Propiedades y efectos investigados

propiedades maca

La maca se conoce tradicionalmente como una raíz vigorizante: ayuda a fortalecer el cuerpo al estimular el sistema inmunológico, aumentar la memoria y las habilidades de aprendizaje, también ayuda a aliviar los trastornos menopáusicos y menstruales.

Tradicionalmente en Perú, y aún hoy, la maca se considera un remedio afrodisíaco que estimula la libido, mejora el vigor sexual y aumenta la fertilidad.

En la última década, la maca ha despertado gran interés y se han llevado a cabo muchos estudios para demostrar científicamente los efectos de esta raíz ancestral.

  • Se ha encontrado en ratas que la Maca amarilla y negra causa un aumento en el número de espermatozoides, pero parece que la maca roja tiene solo efectos moderados.
  • Un estudio mostró que la maca redujo la hiperplasia prostática benigna, parece que la maca roja tuvo el mayor efecto, la maca amarilla y la negra no tuvieron ninguno.
  • En un estudio sobre ratones ovariectomizados o deficientes en memoria, se observó que después de la administración de maca negra, la memoria y las habilidades de aprendizaje mejoraron.

Las pruebas llevadas a cabo en humanos han sido numerosas después del año 2.000, y han podido demostrar:

  • Un efecto positivo de maca sobre la motilidad de los espermatozoides en hombres infértiles.
  • Efectos positivos en varios parámetros de calidad de esperma en hombres sanos.
  • La reducción de los síntomas psicológicos, incluida la ansiedad y la depresión, así como la incomodidad experimentada por las mujeres menopáusicas, a dosis de 3,5 gramos por día.

Las propiedades nutricionales de la Maca están bien establecidas, aunque el mecanismo de acción aún es incierto y en parte se atribuye a los metabolitos secundarios de esta raíz.

Parece que la maca actuará como un adaptógeno y, por lo tanto, mejorará la salud general.

Dosificación

posologia maca

Según diferentes estudios, parece que la dosis puede ir de 1,5 a 3,5 gramos por día durante 3 meses.

Estas dosis, sin embargo, permanecen más bajas que el consumo tradicional en Perú.

Contraindicaciones, peligros y efectos secundarios

Hasta la fecha no se conocen efectos adversos ni contraindicaciones.

Interacciones

Mejora de la condición general: Ginseng: Jengibre

Estimular la memoria: Ginkgo biloba

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