Ajo

Ajo

Síntesis

Nombre común Ajo, Ajo silvestre
Otros nombres Garlic (inglés), Ail (francés)
Nombre científico Allium Sativum (ajo cultivado)
Familia Liliaceae
Origen Originario de Ásia central
Partes utilizadas Bulbo
Activos principales Aliina
Beneficios principales Cardio-protector, anticolesterol, antioxidante y antimicrobiano

¿Qué es el ajo?

El ajo es un bulbo usado como condimento y remedio para muchas dolencias. Incluso hoy en día el ajo es ampliamente aclamado por sus muchas virtudes en nuestra salud y su amplio espectro de acción.

El consumo de ajo a largo plazo ayuda a reducir los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, y la presencia de antioxidantes puede ayudar a prevenir ciertos cánceres. Es efectivo contra las infecciones respiratorias y ayuda a reducir la duración e intensidad de los resfriados. En muchos países todavía se usa ampliamente como antibiótico natural, antimicrobiano y antiparasitario.

Origen, hábitat y cultura

El ajo es originario de Asia Central, crece de forma natural en regiones de la China hasta la India a y de Egipto hasta Ucrania.

Hoy en día, el ajo común (Allium Sativum) se cultiva ampliamente en todo el mundo. El ajo silvestre (Allium Ursinum), se encuentra en Asia y Europa Central y en casi toda Francia, excepto en la región del Mediterráneo y en el sudoeste, donde es muy raro encontrarlo. Crece en áreas sombrías en la maleza y en suelos profundos y húmedos.

El ajo ha desempeñado importantes funciones dietéticas y medicinales a lo largo de la historia. Algunas de las primeras referencias a esta planta medicinal se han encontrado en el Avesta, una colección de escrituras zoroástricas probablemente compiladas en el siglo VI aC. También hay rastros de uso del ajo en el antiguo Egipto y entre los sumerios.

Localización ajo

Está documentado que durante los primeros Juegos Olímpicos en Grecia, los atletas consumieron ajo para aumentar su capacidad de resistencia. En la medicina china e india se recomendaba el ajo para facilitar la respiración y como antitusivo, pero también para tratar la lepra e infestaciones parasitarias. Avicenna, en su colección "kitab al qanun fi al-tib", recomienda el ajo para tratar la artritis, la tos crónica, la infestación parasitaria, las picaduras de serpientes y de insectos, las enfermedades ginecológicas e infecciosas.

A principios del siglo XVIII en Francia, los sepultureros bebían ajo triturado en el vino para protegerse de la peste. Durante las dos guerras mundiales, los soldados usaron el ajo como antiséptico y lo aplicaron sobre heridas contra infecciones para prevenir la gangrena.

Apariencia, composición y formato

Allium Ursinum es una planta perenne y bulbosa de 10 a 40 cm de altura, también pertenece a la familia de las liliáceas. Sus flores están en umbelas y sus hojas son anchas y largas pecioladas. El bulbo mide de 2 a 6 cm. La planta se usa por completo (hojas, tallos, bulbo).

El compuesto químico activo es la aliina, se encuentra en el ajo fresco crudo, de hecho, cuando el diente de ajo está dañado (aplastado, cortado, etc.) se libera una enzima llamada aliinasa. Luego entra en contacto con la aliina que se convertirá en alicina. La alicina es un compuesto inestable y oloroso que a su vez sufrirá reacciones de acuerdo con las condiciones ambientales (temperaturas) y formará otros derivados: ajoeno, di/trisulfuro alilo.

Los ingredientes activos del ajo cultivado y el ajo silvestre son casi idénticos, con la diferencia de que se encuentran en diferentes concentraciones.

ilustración ajo
formats ail

Allium sativum es una planta con bulbo, anual, de 15 a 50 cm de altura que pertenece a la gran familia de las liliáceas, que incluye cebollas, chalotes y cebolletas. El bulbo redondo consiste de 5 a 15 bulbos (también llamados dientes) envueltos en piel seca.

El conjunto forma lo que comúnmente se llama "la cabeza de ajo".

Esta planta con hojas blancas y lineales, florece en primavera y verano. Sus flores son blanquecinas o incluso ligeramente rosadas. El ajo es conocido alrededor del mundo es el que en latín  se denomina "sativum" significa "cultivado". El bulbo es la parte usada de esta planta.

Es preferible consumir ajo crudo ya que una vez cocido, pierde el 90% de su acción medicinal y bactericida.

Para aprovechar al máximo los beneficios del ajo, se recomienda usarlo en forma estandarizada. Se puede consumir fácilmente en pastillas o cápsulas, pero también en forma de aceites, extractos o decocciones. Para las aplicaciones cutáneas también se pueden encontrar preparaciones en forma de ungüentos o cremas.

Propiedades y efectos investigados

propiedades ajo



Protección cardiovascular

El ajo ha demostrado ser beneficioso para limitar los factores de riesgo cardiovascular. La literatura científica muestra que el consumo de ajo tiene efectos significativos sobre la disminución de la presión arterial, la disminución del colesterol sérico y los triglicéridos, la inhibición de la agregación plaquetaria y el aumento de la actividad fibrinolítica.

Reducción del colesterol

Los efectos del ajo sobre el colesterol han sido objeto de numerosos estudios. Dos metanálisis publicados en 2009 y 2013, con 29 y 39 ensayos, respectivamente, sugieren que el ajo es eficaz para reducir el colesterol total, siempre que se tome en un período de más de 2 meses. El ajo fue bien tolerado en todos los ensayos.

Estos metaanálisis sugieren que el ajo puede considerarse una alternativa interesante para pacientes con colesterol levemente elevado.

Diminución de la presión arterial

Varios metanálisis que revisan los numerosos estudios sobre el ajo y la presión arterial llegan a la misma conclusión: el ajo causa una disminución en la presión arterial en pacientes hipertensos. Parece que el ajo actúa al causar vasodilatación de arterias y capilares.

Inhibición de la agregación plaquetaria, aumento de la actividad fibrinolítica

La gran mayoría de las pruebas en humanos y animales muestran un efecto positivo en el aumento de la actividad fibrinolítica y la inhibición de la agregación plaquetaria. El ajo aumenta el flujo sanguíneo y puede ser beneficioso en enfermedades coronarias. 

ESCOP y la OMS dicen que el consumo regular de ajo combinado con buenas medidas dietéticas y de estilo de vida reduciría los factores de riesgo cardiovascular.

Antioxidante y con efecto preventivo contra el cáncer

El ajo es un antioxidante muy bueno y tiene un efecto preventivo contra el cáncer.

Los derivados de alilsulfuro tienen la capacidad de atrapar radicales libres, inhibir la formación de aductos de ADN, actuar sobre mutagénesis, proliferación celular, angiogénesis, etc.

En 1990, el Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos lanzó un programa para determinar qué alimentos podrían desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer: concluyeron que el ajo podría ser el alimento más potente del mundo.

Los tumores químicamente inducidos en roedores (hígado, colon, pulmones, vejiga, etc.) han sido inhibidos por el ajo. En humanos, la comunidad científica indica que el consumo de ajo tiene un efecto preventivo contra los cánceres digestivos (estómago, colon) pero también otros cánceres como los de la boca, el esófago, los ovarios, etc.

Antimicrobiano

Numerosas pruebas han demostrado la actividad bactericida y bacteriostática del ajo en bacterias como Escherichia coli, Staphylococcus, Streptococcus, Salmonella, Bacillus, Helicobacter, etc.

Otros estudios han demostrado que el ajo funciona de forma sinérgica con los tratamientos con antibióticos al hacer que las bacterias sean más sensibles al antibiótico: una de ellas, publicada en 2013, mostró que los pacientes con ciprofloxacina + ajo tenían una mejor respuesta que los pacientes con ciprofloxacina sola.

Otro equipo ha demostrado que el ajo puede aumentar la sensibilidad de ciertas bacterias resistentes a múltiples fármacos (Pseudomonas aeruginosa, tuberculosis multirresistente, etc).

Antifúngico

Se estableció que el ajo es altamente antifúngico. Muchos estudios han demostrado que los hongos son sensibles a la alicina.

Antiparasitario

Los efectos antiparasitarios del ajo recién molido ya eran conocidos y explotados en muchas culturas. Varios estudios han demostrado que el extracto de ajo es efectivo contra una multitud de parásitos intestinales como Entamoeba histolytica, Trypanosomes, Leishmania Leptomonas colosoma, Giardia, etc.

Antiviral

Las pocas pruebas llevadas a cabo sobre las propiedades antivirales del ajo han demostrado que tiene actividad in vitro y/o in vivo contra la gripe A y B, citomegalovirus, rhinovirus humano tipo 2, VIH, herpes simple tipo 1 y 2 neumonía viral y rotavirus.

Infecciones respiratorias

El ajo tiene propiedades expectorantes y antitusivas. Parece que comer ajo reduciría la cantidad de resfriados pero también reduciría la duración del episodio.

Dosificación

posologia ajo

Reducción de los factores de riesgo cardiovascular

La posologia habitual es de 0,4 a 1,2 gramos por día de ajo en polvo seco, en un tratamiento a largo plazo.

Infecciones respiratorias o microbianas

Tomar de 2 a 4 gramos al día durante el resfriado.

Contraindicaciones, peligros y efectos secundarios

Contraindicado en caso de alergias a plantas de la misma familia.

El ajo altera el sabor de la leche y provoca cólicos a los bebés.

La respiración y el sudor pueden emitir un olor desagradable.

Se han observado molestias gastrointestinales leves si se toman dosis altas (más de 4 g): ardor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea.

Tener precaución en caso de irritación de estómago y/o intestinal.

Los pacientes que toman anticoagulantes deben ser advertidos de que los suplementos de ajo pueden aumentar los tiempos de sangrado.

Asociaciones sugeridas

Cúrcuma + ajo: Protección cardiovascular y antioxidante

Jengibre + ajo: Propiedades antibacterianas

Echinacea + ajo: Propiedades antivirales

Sirope de miel de eucalipto + ajo: Infecciones respiratorias, tos

Información complementaria

En el caso del tratamiento con antibióticos, es interesante consumir el ajo en sinergia para potenciar el efecto del antibiótico.

El ajo consumido durante un episodio infeccioso (resfriado, gripe, angina, etc.) reduce la intensidad y la duración.

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