Borraja

Borraja

Síntesis

Nombre común Borraja
Otros nombres Aborraja, Borraja Blanca, Burraja, Lengua de buey
Nombre científico Borago officinalis
Familia Boraginaceae
Origen Mediterráneo occidental
Partes utilizadas Aceite de semillas de borraja y parte aérea
Activos principales Ácido gamma-linolénico (AGL)
Beneficios principales Acción sobre la artritis reumatoide, hidratación de la piel

¿Qué es la Borraja?

La borraja es una planta anual conocida desde la Edad Media por sus múltiples propiedades medicinales pero también por el sabor especial de sus flores y sus hojas, especialmente apreciadas en las ensaladas.

Hoy en día, la borraja es más conocida por su aceite de semilla omega-6, rica en ácidos grasos esenciales, incluido el ácido linolénico. Le da flexibilidad e hidratación a la piel y puede usarse en ciertas dermatosis donde se recomienda la aplicación de emoliente.

El aceite de borraja se recomienda en personas con artritis reumatoide, ayuda a reducir los síntomas y el dolor de esta enfermedad.

Origen, hábitat y cultura

La borraja es una planta perteneciente a la familia Boraginaceae. Originario de Siria, se naturalizó en toda la región del Mediterráneo, así como en América del Norte y del Sur.

Crece en lugares soleados y en suelos profundos, frescos y con humus.

La borraja se ha utilizado durante mucho tiempo, en la Edad Media se promocionaba como afrodisíaca, expectorante y diurética. En cuanto a los griegos, usaron flores frescas para dar sabor a sus platos y vinos. Las hojas, los tallos y las flores, ricas en mucílago, mejoran el tránsito. Las flores, tienen un ligero sabor a ostra, y sus las hojas se pueden comer en ensalada.

Ubicación de la borraja

Apariencia, composición y formato

La borraja es una planta herbácea anual que mide de 15 a 60 centímetros de alto. El tallo es recto, cilíndrico, grueso y a menudo ramificado.

Las hojas son anchas, un poco carnosas y onduladas. Los tallos y las hojas tienen la particularidad de estar cubiertos de pelos ásperos.

Las flores, agrupadas en inflorescencia, tienen forma de estrella de cinco puntas de color azul intenso, y raramente de color rosado o blanco.

Después de la polinización encontramos en el fondo del cáliz 4 semillas cubiertas con una envoltura muy dura: de hecho son los frutos de la borraja o, más precisamente, aquenios que erróneamente se llaman "semillas" de borraja.

Estos aquenios, una vez triturados, emiten un intenso olor que se asemeja al aroma de los pepinos frescos.

Ilustración borraja

En el final de este aquenio hay una pequeña extensión llamada elaisoma o carúncula, lo qual es muy preciado por las hormigas, ya que llevan los aquenios al nido para consumirlo y deshacerse del resto: aseguran la dispersión de la borraja, lo llamamos mirmecocoria.

El aceite de borraja es ampliamente utilizado en la medicina herbal, las partes aéreas son un poco menos utilizadas. El aceite de semilla se obtiene mediante prensado en frío, en cuanto a las partes aéreas que se recogen en el momento de la floración, entre mayo y junio, y se secan a la sombra a temperatura ambiente.

formato borraja

El aceite de borraja es rico en ácidos grasos insaturados, tales como: ácido γ-linolénico o ácido gamma linolénico o GLA (10-28%), ácido linoleico (35-40%) y ácido α-linolénico o ácido alfa-linolénico o AAL (4-5%).

Las partes aéreas de la borraja son ricas en mucílago, también contienen antocianinas, flavonoides (taninos), alantoína y cantidades variables de alcaloides pirrolizidínicos que tienen un efecto tóxico en el hígado en particular. El aceite está desprovisto de este compuesto tóxico.

El aceite de borraja existe en diferentes formas: en cápsulas, frascos (para aplicación cutánea), etc.. Las partes aéreas se pueden encontrar en forma de te de hierbas listas para usar, a granel en bolsitas.

Propiedades y efectos investigados

Propiedades borraja

Aceite de Borraja

Acción sobre la artritis reumatoide.

Los ensayos clínicos han confirmado que la administración de suplementos con aceite de borraja tiene un efecto beneficioso sobre los síntomas de la artritis reumatoide, incluidos el dolor, la inflamación de las articulaciones y la rigidez matutina.

Un estudio aleatorizado, controlado con placebo, doble ciego, realizado en 1994 en 37 pacientes durante 2 años, se administró aceite de borraja que contenía 1,4 g/dl de GLA, y mostró:

  • Una disminución del dolor articular del 36% en comparación con el grupo control que recibió otro aceite vegetal.
  • Una reducción en la hinchazón de las articulaciones del 41% en comparación con el grupo de control que recibió otro aceite vegetal.

Los resultados de este estudio confirman que el uso de aceite de borraja es eficaz en el tratamiento de los síntomas de la artritis reumatoide. No se observaron efectos adversos.

El metaanálisis de la revisión Cochrane publicado en 2011 recopiló datos de 7 estudios sobre la efectividad de la administración de suplementos de LFA en los síntomas de la artritis reumatoide.

Ellos informaron:

  • Una disminución del 33% en el dolor articular y síntomas mejorados de la artritis reumatoide después de 6 meses de tratamiento.
  • Una mejora en la capacidad funcional del 16% en comparación con una mejora del 5% en los sujetos que toman placebo.

No se identificaron efectos adversos.

Efectos sobre la piel y el cabello.

Numerosas pruebas han estudiado los efectos del aceite de borraja en ciertas afecciones dermatológicas: en relación con la dermatitis atópica y el eccema, este aceite alivia las molestias inherentes a estas patologías, pero hasta la fecha no se ha demostrado su eficacia en la mejora de una de estas dos enfermedades.

Un estudio en Suecia mostró la efectividad del aceite de borraja en la dermatitis seborreica.

Asociado con la vitamina u otros aceites (cf asociaciones sugeridas), el aceite de borraja contribuye al mantenimiento de una piel hermosa, flexible e hidratada.

Parte aérea

La presencia de mucílago en las partes aéreas permite promover el tránsito.

Se cree que los taninos son responsables de las propiedades expectorantes tradicionales atribuidas a las partes aéreas de la borraja, sin embargo, no se han realizado estudios para confirmarlo.

Dosificación

posologia borraja

Poliartritis reumatoide

Tome entre 6 y 12g de aceite de borraja por día.

Tos y resfriado

Infundir 20g de planta seca en un litro de agua y beber en el día.

El uso en fumigación es útil contra la rinitis.

Contraindicaciones, peligros y efectos secundarios

El aceite de borraja es seguro, pero altas dosis pueden causar hinchazón y heces blandas.

Los compuestos de pirrolizidina de las partes aéreas de la borraja pueden ser hepatotóxicos y carcinogénicos, especialmente en caso de uso prolongado. Esta contraindicado para mujeres embarazadas o lactantes y personas con trastornos hepáticos.

Las partes aéreas pueden causar estreñimiento.

Asociaciones sugeridas

Pieles secas

Aceite de onagra, aceite de semilla de grosella negra

Antiarrugas

Vitamina E

Preparación para el sol

Zanahoria

Fortificación de las uñas y cabello

Levadura de cerveza

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